Adieu, auf Wiedersehen, auf Wiedersehen, tschüss…

. Ich war damit nicht einverstanden, weil ich seine Kolumnen wirklich schätzte, aber noch mehr, weil ich dachte: Sollte ich nicht einmal anfangen, darüber nachzudenken, eh … und sei es nur, um zu verhindern, dass der Chefredakteur an einem bösen Tag mit einem tiefen Seufzer und einem aufrichtigen ‘zu unserem Leidwesen’ den tödlichen Hebel ansetzt, nach dem ich in Vergessenheit geraten würde.

Einer der wenigen Segen auf Erden ist, dass man nicht zu seiner eigenen Beerdigung gehen muss. Es sei denn, Sie sterben als Kolumnist; dann können Sie als Bonus die Lobrede selbst halten.

Dies ist meine 196. Kolumne, und wenn ich richtig zähle, mache ich sie seit etwas mehr als siebzehn Jahren. Es ist mir nie passiert, dass die Herausgeber gesagt haben: Das kann wirklich nicht sein! Sie haben gesagt: Wir folgen Ihnen nicht – die Geschichte ist nicht schlüssig – sagen Sie es deutlicher. Als Kolumnist habe ich mehr mit Redakteuren zu tun, aber Medical Contact ist die einzige Zeitschrift, bei der Ihr Schicksal als Kolumnist jeden Monat am Faden der redaktionellen Genehmigung hängt. Jeden Monat (wenn alles gut geht) erhalten Sie die Nachricht, dass Ihre Kolumne für diese Zeit angenommen wurde. Am Anfang dachte ich, ich hätte die Botschaft dahinter gehört: “Und glauben Sie nicht, dass uns das bei Ihrer nächsten Kolumne ein milderes Gefühl gibt, so dass Sie gewarnt sind. Aber die Atmosphäre war ganz und gar nicht so.

Wenn Sie Kolumnist sind, dürfen Sie die Laudatio selbst halten.
Seit ich nicht mehr im Pflegeheim arbeite, ist mein Fokus begrenzter geworden. Medizin ist nicht nur eine palliative Tätigkeit, und meine Kernbotschaft: ‘In der gesamten Biochemie ist es natürlich sehr schön, freundlich zu einem kranken Menschen zu sein’, aber auf wie viele verschiedene Arten können Sie das immer wieder sagen?

Inzwischen erlebe ich, wie die Zeit ihr Urteil verkündet. Ich bin jetzt 72,9 und es gibt eine ganz neue Generation, die bereit ist, sich in neue Probleme zu stürzen. Ältere Menschen kämpfen oft gegen den vorherigen Krieg, und ich möchte vermeiden, ein irritierender altmodischer Krieger zu werden, der irgendwo im Jahr 2000 stecken geblieben ist und der nur noch vor CRISPR-Cas, Destructomab oder algorithmisch gesteuerten Sprachhilfen zittert.

Als ich anfing, Medizin zu studieren, hatte ich keine Ahnung, worum es ging, aber ich dachte, ich sei auf dem Weg zu einem faszinierenden Beruf. In dieser Hinsicht bin ich in unserem Beruf nie enttäuscht worden. Ich denke, die Medizin ist immer noch eine der beunruhigendsten und manchmal segensreichsten Tätigkeiten, die ein Mensch ausüben kann. Es handelt sich um einen Beruf, über den man auch nach Dutzenden von Jahren abendlicher Praxis noch immer nicht zu Ende geredet hat. Es war mir eine besondere Freude, dies hier mit Ihnen beim Schreiben zu tun.

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